ประธานาธิบดีไบเดนจะเดินทางไปซาอุดีอาระเบียทำเนียบขาวประกาศเมื่อวันอังคาร ซึ่งเป็นประเทศที่เขาเคยให้คำมั่นว่าจะทำ “คนนอกคอก” ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการเดินทางหลายประเทศไปยังตะวันออกกลางในเดือนหน้า

ไบเดนคาดว่าจะพบกับมกุฎราชกุมาร โมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน มกุฎราชกุมารแห่งซาอุดีอาระเบีย ซึ่งถูกมองอย่างกว้างขวางว่าเป็นผู้นำโดยพฤตินัยของประเทศ ถึงแม้ว่าอำนาจจะอยู่ในมือของบิดาผู้ชราภาพอย่างเป็นทางการ ความตั้งใจของประธานาธิบดีที่จะพบกับมกุฎราชกุมารหรือที่รู้จักกันในนาม MBS เป็นการจากไปอย่างรวดเร็วจากไหล่ที่เยือกเย็นทางการทูตที่เขามอบให้กับเขาตั้งแต่เริ่มดำรงตำแหน่ง

สหรัฐอเมริกาและซาอุดิอาระเบียรักษาความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นมาเป็นเวลาประมาณ 80 ปีโดยสร้างขึ้นจากผลประโยชน์ร่วมกัน โดยที่ซาอุดิอาระเบียได้จัดหาก๊าซธรรมชาติจากแหล่งน้ำมันขนาดใหญ่ของพวกเขาเพื่อแลกกับการคุ้มครองทางทหารและอาวุธจากสหรัฐฯ พันธมิตรที่มีมาช้านาน ส่วนหนึ่งรอดมาได้เพราะความเต็มใจของผู้นำอเมริกันที่จะยอมทนต่อการล่วงละเมิดระบอบการปกครองของซาอุดิอาระเบีย รวมถึงการกดขี่สตรี กลุ่มเพศทางเลือก และชนกลุ่มน้อย

ไบเดนได้ผลักดันผู้ปกครองซาอุดิอาระเบียในลักษณะที่โดนัลด์ทรัมป์ผู้บุกเบิกรุ่นก่อนของเขาไม่เคยทำ ในช่วงต้นของตำแหน่งประธานาธิบดี ฝ่ายบริหารของไบเดนออกรายงานข่าวกรองที่อ้างว่ามกุฎราชกุมารมีส่วนเกี่ยวข้องโดยตรงกับแผนการลอบสังหาร Jamal Khashoggi นักข่าวที่เขียนให้กับ Washington Post และถูกสังหารอย่างไร้ความปราณีที่สถานกงสุลซาอุดิอาระเบียในอิสตันบูล กระทรวงการต่างประเทศด้วยออกมาตรการคว่ำบาตรชาวซาอุดีอาระเบีย 76 คนเพื่อตอบสนองต่อรายงาน ไบเดนยังให้คำมั่นที่จะยุติการสนับสนุนทางทหารของสหรัฐฯ สำหรับการทำสงครามระยะยาวกับกลุ่มอิหร่านที่ได้รับการสนับสนุนจากอิหร่านในเยเมน ซึ่งทำให้สิ่งที่สหประชาชาติเรียกว่า “วิกฤตด้านมนุษยธรรมที่ใหญ่ที่สุดในโลก”

ทำไมถึงมีการอภิปราย
การตัดสินใจของไบเดนที่จะเดินทางไปซาอุดีอาระเบียได้จุดชนวนให้เกิดการถกเถียงว่าผู้นำอเมริกันควรรักษาสมดุลผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจและความมั่นคงของสหรัฐฯ ที่ผูกมัดกับอิทธิพลของซาอุดิอาระเบียและภารกิจของอเมริกาในการส่งเสริมสิทธิมนุษยชนทั่วโลกอย่างไร

ประธานาธิบดีต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรงจากกลุ่มสิทธิมนุษยชน,ผู้คัดค้านซาอุดิอาระเบียและแม้กระทั่งคู่หมั้นของ Khashoggiซึ่งกล่าวหาว่าเขาทรยศต่อหลักการของเขาโดยหวังว่าจะเกลี้ยกล่อมให้ซาอุดิอาระเบียปล่อยน้ำมันและราคาก๊าซที่ต่ำลงในสหรัฐอเมริกามากขึ้น นอกจากนี้ยังมีการวิพากษ์วิจารณ์จากภายในพรรคของเขาเองอีกด้วยตัวแทนอดัม ชิฟฟ์, D-Calif. เถียงว่า Biden ควรจะพยายามทำให้สหรัฐฯ หย่านมจากเชื้อเพลิงฟอสซิล “ดังนั้นเราจึงไม่มีเผด็จการและฆาตกรที่โทรมา”

ผู้เชี่ยวชาญระดับภูมิภาคบางคนยังมีข้อสงสัยเกี่ยวกับสิ่งที่ไบเดนจะได้รับเพื่อแลกกับการต่อต้านการล่วงละเมิดในซาอุดิอาระเบีย พวกเขาโต้แย้งว่าไม่น่าเป็นไปได้ที่ซาอุดีอาระเบียและประเทศผู้ผลิตน้ำมันอื่นๆ ที่มันมีอิทธิพลจะเพิ่มการผลิตน้ำมันมากพอที่จะสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงกับราคาที่ปั๊มในสหรัฐอเมริกา บางคนโต้แย้งว่าการผลิตน้ำมันในประเทศเพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมาหมายความว่าสหรัฐฯ ไม่จำเป็นต้องปลอบประโลมซาอุดิอาระเบียอีกต่อไปเหมือนที่เคยทำในอดีต

แต่คนอื่น ๆ มีมุมมองเชิงปฏิบัติ โดยโต้แย้งว่า สหรัฐฯ อาจมีอะไรที่ไม่เหมาะสมมากเกินไปที่จะยอมให้ความสัมพันธ์กับซาอุดีอาระเบียแย่ลง พวกเขากล่าวว่าการเป็นพันธมิตรที่เข้มแข็งกับซาอุดิอาระเบียสามารถช่วยทำหน้าที่เป็นป้อมปราการต่อต้านอิหร่าน ส่งเสริมความสัมพันธ์ที่ดีขึ้นระหว่างรัฐอ่าวและอิสราเอล ป้องกันไม่ให้จีนครอบครองตะวันออกกลาง และช่วยลงโทษรัสเซียในเชิงเศรษฐกิจสำหรับการรุกรานยูเครน บางคนยังทำกรณีที่สหรัฐฯ จะอยู่ในฐานะที่ดีกว่าในการกดดันให้ซาอุดิอาระเบียควบคุมการละเมิดสิทธิมนุษยชนในบริบทของความสัมพันธ์ฉันมิตรมากกว่าที่จะเป็นปฏิปักษ์

จะชอบหรือไม่ สหรัฐฯ และซาอุดิอาระเบียยังคงต้องการกันและกัน

“ด้วยน้ำมันที่ราคา 100 ดอลลาร์ต่อบาร์เรลอยู่แล้ว สหรัฐฯ และซาอุดีอาระเบียมีเหตุผลที่จะทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้เพื่อป้องกันการหยุดชะงักของอุปทานของซาอุดิอาระเบีย นั่นหมายความว่าทั้งสองประเทศต้องกลับไปสู่ความสัมพันธ์ด้านความมั่นคงเพื่อน้ำมันที่เริ่มขึ้นเมื่อเกือบแปดทศวรรษที่แล้ว … ความสัมพันธ์นั้นคงอยู่แม้จะขึ้นๆ ลงๆ จนถึงตำแหน่งประธานาธิบดีสหรัฐ 14 ตำแหน่ง จนกระทั่งคุณไบเดน” — บ้านกะเหรี่ยงเอลเลียตวอลล์สตรีทเจอร์นัล

การเป็นหุ้นส่วนที่เข้มแข็งสามารถช่วยสหรัฐฯ กดดันซาอุดิอาระเบียเรื่องสิทธิมนุษยชนได้

“การสร้างตราสินค้าให้กับประเทศ คนนอกคอกคือการทำให้ประเทศอยู่ชายขอบและทำให้ความสัมพันธ์ทั้งหมดเป็นโมฆะ การอภิปรายสามัญสำนึกเกี่ยวกับผลประโยชน์ร่วมกันจะไม่เกิดขึ้นอีกต่อไป โอกาสในการเสวนาจะถูกชะล้างออกไปในทะเลแห่งการเป็นปรปักษ์กัน” — แดเนียล อาร์. เดอเปตริสนิวส์วีค

ไบเดนคิดถูกแล้วที่พยายามกอบกู้ความสัมพันธ์ที่เขาเกือบจะนิสัยเสีย

“ความพยายามของไบเดนในการแยกเจ้าชายเป็นความล้มเหลวที่น่าสังเวช … หาก Biden กำลังเอาชนะเส้นทางสู่อาณาจักร นั่นเป็นเพราะเขาต้องการอย่างยิ่งให้ซาอุดิอาระเบียเพิ่มการผลิตน้ำมันดิบเพื่อควบคุมราคาที่เพิ่มสูงขึ้นนับตั้งแต่รัสเซียบุกยูเครน” — บ็อบบี้กอชBloomberg

การปกป้องผลประโยชน์ของชาวอเมริกันมักต้องการความร่วมมือที่ไม่น่าพอใจ

“ไม่มีน้ำตาลเคลือบมัน บางครั้งประธานาธิบดีต้องทำสิ่งที่พวกเขาเห็นว่าน่ารังเกียจหรือดูหน้าซื่อใจคดเพื่อพัฒนาสิ่งที่พวกเขาเห็นว่าเป็นผลประโยชน์ของชาติ – นั่นคือสิ่งที่ไบเดนทำที่นี่” — สตีเฟน คอลลินสันCNN

การขับไล่ซาอุดิอาระเบียจะเป็นของขวัญชิ้นใหญ่สำหรับรัสเซียและจีน

“ไบเดนเพิกเฉยและตำหนิพวกเขา และผลักพวกเขาเข้าไปในอ้อมกอดของวลาดิมีร์ ปูตินและสี จิ้นผิง คุณไม่สามารถตำหนิประเทศต่างๆ ในภูมิภาคนี้ที่มองหาผลประโยชน์ของพวกเขา และหากวอชิงตันไม่อยู่ที่นั่นสำหรับพวกเขา พวกเขาจะต้องมองหาที่อื่น” — แมทธิว โครนิกนโยบายต่างประเทศ

นักวิจารณ์การเดินทางของ Biden
สหรัฐฯ ยอมมอบอำนาจด้านสิทธิมนุษยชน

“ในช่วงเวลาที่ฝ่ายบริหารของไบเดนต่อสู้เพื่อปกป้องประชาธิปไตยในยูเครน เป็นเรื่องน่าอับอายที่ต้องคืนดีกับผู้นำของประเทศที่กดขี่พลเมืองของเขาเอง” — แอรอน เดวิด มิลเลอร์CNN

ไบเดนทำสัมปทานใหญ่แต่ได้น้อย

“ปัญหาไม่ใช่แค่ว่าการเยือนริยาดของประธานาธิบดีจะแสดงให้เห็นชัดเจนว่าเป็นการประนีประนอมในหลักการ นอกจากนี้ ไบเดนยังคงไม่ได้รับสิ่งที่มีความหมายตอบแทนกลับมา … ถ้าเขาทำตามแผนการที่จะไปเยือนริยาดห์ต่อไป ไบเดนจะทำข้อตกลงที่ไม่ดี: แลกเปลี่ยนความเสียหายด้านชื่อเสียงที่เกือบจะบางรายการเพื่อความเป็นไปได้เพียงเล็กน้อยที่จะได้ชัยชนะเพียงเล็กน้อย เป็นการมาเยือนที่ไม่ควรมีการวางแผนมาก่อน” — ดาเลีย Dassa Kaye,การต่างประเทศ

ไบเดนกำลังปล่อยให้ MBS รอดพ้นจากการฆาตกรรม

“ในแง่ของความรับผิดชอบที่มีความหมายจาก MBS ต่อการเสียชีวิตของ Khashoggi หรือประเด็นด้านสิทธิมนุษยชนที่สำคัญอื่นๆ ไบเดนน่าจะออกไปมือเปล่า … การขาดความรับผิดชอบนี้เป็นโศกนาฏกรรมที่ยั่งยืน กล่าวง่ายๆ MBS ก็หนีไปได้” — เดวิด อิกเนเชียสวอชิงตันโพสต์

การเคลื่อนไหวที่ถูกต้องคือการทำให้แน่ใจว่าสหรัฐฯ ไม่ต้องการน้ำมันของซาอุดิอาระเบียเลย

“แทนที่จะขึ้นเครื่องบินไปซาอุดิอาระเบีย ประธานาธิบดีจะทำได้ดีขึ้นในประเทศ ถ้าเขาอยู่บ้านและทำงานเพื่อส่งมอบนโยบายพลังงานภายในประเทศที่เพิ่มทรัพยากรทั้งหมดของเราให้สูงสุด และสร้างอนาคตอเมริกันที่มีพลังมากขึ้น” — กองบรรณาธิการข่าวเช้าดัลลาส

ไบเดนยอมรับการใช้ประโยชน์มากเกินไปกับประเทศที่มีอำนาจน้อยกว่ามาก

“แทนที่จะสร้างความสัมพันธ์กับริยาดขึ้นใหม่ แนวทางของไบเดนจะทำให้ปัญหาที่มีมายาวนานในความสัมพันธ์สหรัฐฯ-ซาอุดิอาระเบียรุนแรงยิ่งขึ้น มันจะเพิ่มการพึ่งพาของเราในอาณาจักร ซึ่งให้ผู้ปกครองตามสั่งมาช้านานเพื่อต่อต้านผลประโยชน์ของอเมริกาในตะวันออกกลางและที่อื่น ๆ MBS กำลังเล่นไม้แข็งกับสหรัฐอเมริกา – และ Biden ก็ปล่อยให้เขาชนะ” — ตรีตา ปาร์ซีความฝันร่วมกัน