Categories
News

Sean Hannity และ Fox Stars คนอื่นๆ ถูกกล่าวหาในคดีหมิ่นประมาท

ชื่อที่ใหญ่ที่สุดบางชื่อใน Fox News ถูกตั้งคำถามหรือถูกกำหนดให้สอบปากคำในอีกไม่กี่วันข้างหน้า โดยทนายความที่เป็นตัวแทนของ Dominion Voting Systems ในการฟ้องร้องหมิ่นประมาทต่อเครือข่ายมูลค่า 1.6 พันล้านดอลลาร์ ในขณะที่บริษัทเทคโนโลยีการเลือกตั้งกำลังดำเนินการกับกรณีที่ นักวิชาการแก้ไขครั้งแรกกล่าวว่ามีความพิเศษในขอบเขตและความสำคัญของมัน

ฌอน ฮันนิตี้ กลายเป็นดาราฟ็อกซ์คนล่าสุดที่ได้รับการเรียกตัวจากทีมกฎหมายของ Dominion ตามการยื่นฟ้องใหม่ในศาลสูงเดลาแวร์ เขามีกำหนดจะปรากฏตัวในวันพุธ

Tucker Carlson ถูกตั้งค่าให้เผชิญกับการซักถามในวันศุกร์ Lou Dobbs ซึ่งรายการ Fox Business ถูกยกเลิกเมื่อปีที่แล้วมีกำหนดจะปรากฏตัวในวันอังคาร คนอื่น ๆ ที่ถูกปลดเมื่อเร็ว ๆ นี้ ได้แก่ Jeanine Pirro, Steve Doocy และผู้ผลิต Fox ระดับสูงจำนวนหนึ่ง

ผู้ที่มีความรู้เกี่ยวกับคดีนี้ซึ่งจะพูดโดยไม่เปิดเผยตัวตนเท่านั้น กล่าวว่าพวกเขาคาดหวังว่าซูซาน สก็อตต์ ซีอีโอของ Fox News Media อาจเป็นหนึ่งในคนต่อไปที่จะถูกปลด พร้อมด้วยเจย์ วอลเลซ ประธานของ Fox News Rupert และ Lachlan Murdoch ซึ่งครอบครัวของเขาเป็นเจ้าของ Fox สามารถติดตามได้ในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า

คำให้การนี้เป็นหนึ่งในข้อบ่งชี้ที่ชัดเจนที่สุดว่า Dominion เดินหน้าอย่างจริงจังกับคดีนี้อย่างไร ซึ่งถูกกำหนดให้ขึ้นศาลในต้นปีหน้า และแรงกดดันทางกฎหมายที่สร้างบริษัทสื่ออนุรักษ์นิยมที่ทรงอิทธิพลที่สุดของประเทศ ไม่มีการเคลื่อนไหวจากทั้งสองฝ่ายเพื่อหารือเกี่ยวกับข้อตกลงที่เป็นไปได้ ผู้ที่มีความรู้ในคดีกล่าว

เป็นเรื่องปกติที่บริษัทสื่อขนาดใหญ่เช่น Fox จะยุติคดีดังกล่าวให้ดีก่อนที่พวกเขาจะมาถึงจุดที่นักข่าวหรือผู้บริหารระดับสูงถูกบังคับให้นั่งสอบปากคำโดยทนายความจากฝ่ายตรงข้าม แต่ดูเหมือนว่าทั้ง Dominion และ Fox เตรียมรับโอกาสที่คดีจะจบลงต่อหน้าคณะลูกขุน

ชุดดังกล่าวกล่าวหาว่าฟ็อกซ์ผลักดันการอ้างสิทธิ์ที่เป็นเท็จและเท็จเกี่ยวกับการฉ้อโกงผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพื่อดึงดูดผู้ชมที่เสียไปแหล่งข่าวฝ่ายขวาอื่น ๆ ในการร้องเรียนครั้งแรก ทนายความของ Dominion ได้วางกรอบการฟ้องร้องของพวกเขาว่าเป็นเรื่องของความสำคัญของพลเมืองอย่างลึกซึ้ง “ความจริงมีความสำคัญ” พวกเขากล่าวพร้อมเสริมว่า “การโกหกมีผลตามมา”

ผู้พิพากษาที่ดูแลคดีนี้อนุญาตให้ Dominion ขยายการฟ้องร้องเพื่อรวม Fox Corp. ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของเครือข่ายข่าวเคเบิล ซึ่งอาจขยายการเปิดเผยทางกฎหมายของทั้งสอง Murdochs ไม่นานหลังจากนั้น Fox ได้เปลี่ยนที่ปรึกษาภายนอกในคดีนี้และจ้าง Dan Webb ทนายความด้านการพิจารณาคดีที่โด่งดังที่สุดคนหนึ่งของประเทศ

โฆษกของ Fox Corp. กล่าวว่าการแก้ไขครั้งแรกปกป้องบริษัทจากคดีความ และความพยายามใดๆ ของทนายความ Dominion ที่จะให้ Murdochs เป็นศูนย์กลางของคดีจะเป็น “การสำรวจประมงที่ไร้ผล”

โฆษกของ Fox News ระบุในถ้อยแถลงว่า เครือข่ายดังกล่าว “มั่นใจว่าเราจะมีชัย เพราะเสรีภาพของสื่อเป็นรากฐานของประชาธิปไตยของเรา และต้องได้รับการปกป้อง” เธอเสริมว่าความเสียหาย 1.6 พันล้านดอลลาร์ที่ Dominion แสวงหานั้น “อุกอาจ ไม่ได้รับการสนับสนุน และไม่ได้มีรากฐานมาจากการวิเคราะห์ทางการเงินที่ดี” ตามคำฟ้องของศาล Dominion ประเมินความสูญเสียทางธุรกิจหลายร้อยล้านดอลลาร์ และประเมินมูลค่าบริษัทที่ประมาณ 1 พันล้านดอลลาร์

การร้องเรียนทางกฎหมายของ Dominion แสดงให้เห็นว่า Fox ได้ออกอากาศทฤษฎีสมคบคิดซ้ำแล้วซ้ำเล่าเกี่ยวกับบทบาทของบริษัทในแผนการขโมยคะแนนเสียงจากอดีตประธานาธิบดี Donald Trump และให้เหตุผลว่าธุรกิจของบริษัทได้รับผลกระทบอย่างมาก ความเท็จเหล่านั้น – รวมถึง Dominion นั้นเป็นเบี้ยของ Hugo Chavez ผู้แข็งแกร่งชาวเวเนซุเอลาและเครื่องจักรของมันได้รับการออกแบบด้วยคุณสมบัติที่อนุญาตให้เปลี่ยนคะแนนโหวตจากผู้สมัครคนหนึ่งไปยังอีกคนหนึ่ง – ออกอากาศคืนแล้วคืนเล่าในฐานะโฮสต์ของ Fox เช่น Hannity และ Dobbs ทำให้พวกเขาแสดงของพวกเขาและในบางกรณีรับรองสำหรับพวกเขา

ผู้เชี่ยวชาญด้านกฎหมายกล่าวว่าคดีนี้เป็นหนึ่งในคดีหมิ่นประมาทที่เป็นผลสืบเนื่องที่สุดที่อาจเกิดขึ้นกับบริษัทสื่อของอเมริกาในมากกว่าหนึ่งรุ่น โดยมีศักยภาพที่จะตัดสินคดีเท็จที่ทำลายความสมบูรณ์ของระบบประชาธิปไตยของประเทศและยังคงเป็นบทความ แห่งศรัทธาในหมู่ผู้สนับสนุนทรัมป์หลายคน

การหมิ่นประมาทเป็นเรื่องยากมากที่จะพิสูจน์ในกรณีเช่นนี้ เนื่องจากการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญในวงกว้างที่ครอบคลุมสื่อข่าว บริษัทเช่น Dominion ต้องพิสูจน์ว่าสื่อรู้ว่าสิ่งที่เผยแพร่หรือออกอากาศเป็นเท็จ หรือดำเนินการอย่างรวดเร็วจนมองข้ามข้อเท็จจริงที่พิสูจน์ว่าเป็นเท็จ ซึ่งเป็นมาตรฐานทางกฎหมายที่เรียกว่า “การเพิกเฉยต่อความจริงโดยประมาท ”

กลยุทธ์ทางกฎหมายของ Dominion ซึ่งมีรายละเอียดอยู่ในเอกสารที่ยื่นต่อศาล ขึ้นอยู่กับการได้รับคำให้การและเปิดเผยการสื่อสารส่วนตัวระหว่างพนักงานของ Fox ที่พิสูจน์ความประมาทหรือความรู้ที่ว่าคำให้การนั้นเป็นเท็จ

คดีนี้สร้างความไม่สบายใจอย่างมากใน Fox ตลอดช่วงฤดูร้อน เนื่องจากพนักงานต้องส่งอีเมลและข้อความหลายเดือนไปยังทนายความของ Dominion และเตรียมคำให้การ บุคคลภายนอกและอดีตฟ็อกซ์ที่ถูกปลด ได้แก่ Dana Perino, Shepard Smith และ Chris Stirewalt ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมที่คาดการณ์การเลือกตั้งในคืนที่ทรัมป์จะสูญเสียแอริโซนาและส่งผลให้ตำแหน่งประธานาธิบดี

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ Hannity อยู่ท่ามกลางการฟ้องร้องหมิ่นประมาทที่มีชื่อเสียง ในปี 2018 Fox ถูกฟ้องโดยพ่อแม่ของ Seth Rich อดีตสมาชิกคณะกรรมการประชาธิปไตยแห่งชาติ ซึ่ง Hannity และคนอื่นๆ ที่ Fox ได้เชื่อมโยงอย่างผิด ๆ กับการแฮ็คที่ส่งผลให้ WikiLeaks เผยแพร่อีเมลของคณะกรรมการ ริชถูกสังหารในการปล้นที่ไม่เรียบร้อยในปี 2560 แม้ว่านักทฤษฎีสมคบคิดจะพยายามตำหนิการตายของเขาต่อฝ่ายปฏิบัติการของพรรคเดโมแครตก็ตาม ต่อมา Fox News ได้ถอนการรายงานบางส่วนเกี่ยวกับเรื่องนี้ โดยระบุว่าไม่เป็นไปตามมาตรฐานด้านบรรณาธิการของเครือข่าย